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Reducción general de casos de quiebra en 2011

Publicado 11/03/12
Por JL Acevedo Colón

El total de casos de quiebra durante el año natural 2011 se redujo tanto en Puerto Rico como en Estados Unidos, según datos que publica el Instituto de Quiebra Americano haciendo referencia a la firma Epic Systems, Inc.

Al concluir el año 2011 se radicaron un total de 1,379, 113 casos en Estados Unidos versus 1,561,008 casos radicados en 2010 para una reducción de 12%. Los casos de consumidores se redujeron en un 11% y los casos comerciales se redujeron 19%. La reducción en el gasto de los consumidores asociado al pobre desempeño de la economía norteamericana, la pobre actividad en el sector de la vivienda, alto nivel de desempleo y la falta de liquidez de los consumidores y los negocios se está reflejando en estos números y es de esperarse que la tendencia de menos casos de quiebra continúe todo el resto del presente año 2012, según Samuel J. Gerdano, portavoz del Instituto de Quiebra Americano.

La reducción abarca todos los capítulos de quiebra. En lo que respecta a Estados Unidos los casos de capítulo 7 (borrón y cuenta nueva) se redujeron 13% y los casos bajo capítulo 13 (planes de pago) se redujeron 8%. Alrededor de 98% de todos los casos se radicaron bajo uno de estos dos capítulos. Aproximadamente 69% de todos los casos radicados fueron bajo capítulo 7 y, 29% fueron radicados bajo capítulo 13.

En lo que respecta a Puerto Rico se radicaron 11,265 casos en total durante el año 2011 que representa una reducción de 9% sobre el año natural 2010, o 1,115 casos menos. Del total de casos radicados en 2011 en Puerto Rico 3,925 se radicaron bajo capítulo 7 y 7,081 bajo capítulo 13. Similar a los Estados Unidos alrededor de 98% de todos los casos fueron radicados bajo los capítulos 7 y 13. La reducción fue de 8% y 11% respectivamente en estos dos capítulos respecto al año anterior.

Distinto a la tendencia norteamericana los puertorriqueños radican muchos más casos bajo capítulo 13 y muchos menos bajo capítulo 7. Los casos bajo capítulo 13 representaron un 64% del total y los casos bajo el capítulo 7 representaron 34% del total. Esta es una tendencia constante que se sostiene durante el año 2011.

En lo que respecta a Estados Unidos, al comenzar el año 2012 la tendencia de reducción de casos continuó hasta el mes de enero 2012. Se radicaron 14% menos casos al compararse con el mes de enero de 2011 y 9% menos al compararse con el mes anterior de diciembre de 2011. Durante el mes de febrero se registró un aumento de 19% en el total de casos de quiebra comparados con el mes anterior de enero 2012 pero una reducción de 5% respecto al mes de febrero de 2011.

En lo que respecta a Puerto Rico la tendencia hasta el mes de enero continuó con una reducción de 7% y 4% respecto de los capítulos 7 y 13 respectivamente al compararse con el mes de febrero de 2011 y de 14% y 8% respectivamente al compararse con elmes de enero 2011. No tenemos los datos disponibles del mes de febrero 2012 a la fecha de hoy.

En el caso de Puerto Rico es lógico reconocer que las tendencias que afectan a la economía norteamericana también nos afectan. Nos referimos a la reducción en el gasto de los consumidores asociado al pobre desempeño de la economía puertorriqueña, la pobre actividad en el sector de la vivienda, alto nivel de desempleo y la falta de liquidez de los consumidores y los negocios. Podemos advertir además que el factor emigración, los altos costos que conlleva la radicacion de quiebra, unido a nueva legislación reciente que reconoce el hogar principal de los deudores como hogar seguro, libre de embargos y gravámenes por deudas personales, son también factores que mantendrán reducido el volumen de radicaciones de casos de quiebra al menos en lo que queda del presente año natural.

El alto costo arancelario que cobran los tribunales de quiebra, unido a otros costos de radicación, y los honorarios de abogados,  obliga a muchos puertorriqueños a optar por radicar casos bajo capitulo 13 que podrian cualificar como capítulos 7. Siendo la jurisdicción mas pobre de todo el sistema federal de quiebra, a los puertorriqueños se les hace más difícil  y costoso, en muchos casos, obtener relevo de deudos que deudores de otras jurisdicciones con mejor capacidad económica. El sistema obliga a los abogados a cobrar sus honorarios por adelantado en los capítulos 7 y a incurrir en otros gastos que pueden ser pagados dentro de un plan de pago en el capítulo 13. Pero este capítulo 13 duplica o triplica el costo de obtener un relevo al deudor.