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Menos Casos de Quiebra al Finalizar 2012

Publicado 22/01/13
Por JL Acevedo Colón

El total de casos de quiebra radicados en Puerto Rico durante el año natural 2012 fue ocho por ciento menor (-8%) que el año natural anterior 2011. El año natural 2011 había experimentado una reducción de nueve porciento (-9%) respecto al año anterior 2010.

Se radicaron en total 10,362, 11,265 y 12,380 en los tres últimos años naturales 2012, 2011, 2010 respectivamente, según datos de la Corte de Quiebra de Puerto Rico. De éstos se radicaron 6,460, 7,081, y 7,942 casos bajo el capítulo 13 que representa 62%, 63%, y 64% respectivamente. Casi dos terceras partes de los casos de quiebra en Puerto Rico son radicados como un plan de pago bajo el capítulo 13 durante los tres últimos años naturales.

                   Año                total casos radicados           Cap13 (%)                 Cap 7 (%)

                  2012                    10,362                                 6,460 (62)%              3,669 (35%)

                  2011                    11,265                                 7,081 (63%)              3,925 (35%)

                 2010                     12,380                                 7,942 (64%)              4,253 (34%)

Poco más de una tercera parte de todos los otros casos se radicaron bajo capítulo 7conocido como borrón y cuenta nueva, sin plan de pago. Entre noventa y siete y noventa y ocho porciento de todos los casos se radican bajo los capítulos 13 y 7. De dos a tres porciento de los casos de quiebra en Puerto Rico se radicaron bajo otros capítulos en este periodo de tres años. Puerto Rico sigue radicando alrededor de dos terceras partes de sus casos bajo capítulo 13 de plan de pago mientras en Estados Unidos se radican alrededor de dos terceras partes de los casos bajo el capítulo 7 conocido como borrón y cuenta nueva, sin plan de pago. Puerto Rico sigue siendo la jurisdicción mas pobre entre todos los distritos judiciales de quiebra de Estados Unidos.

La tendencia en los Estados Unidos experimenta también una reducción de casos. Durante el año natural 2012 se radicaron alrededor de 1.5 millones de casos que representa un catorce por ciente menos (-14%) menos que el año natural anterior 2011 según datos publicados por Ronald Mann, Columbia Law School, "2012 Year-End Bankruptcy Filings Report".

Un grupo de profesores de Columbia University, y de Washington University en St. Louis, dio a conocer en mayo pasado el resultado de una investigación en la que estiman que entre 200,000 y un millón de consumidores norteamericanos no pueden afrontar los costos de radicar quiebra. Estos costos son estimados en alrededor de $1,500. Véase "Too broke to go bankrupt" por Blake Ellis, CNNMoney. Entre estos costos están los honorarios de abogado, el arancel de radicación de unos $300, más $85 aproximadamente para orientación mandatoria antes y después de radicar. Estos costos aumentaron a partir de la reforma de la ley de quiebra de 2005 que añade más requisitos para radicar y educación básica sobre crédito y finanzas. Es muy escaza la ayuda legal pro bono o gratuita para consumidores. La complejidad de los requisitos para radicar hace necesario contratar un abogado generalmente. El tiempo que tiene que dedicar un abogado a un caso de quiebra ha aumentado considerablemente desde la reforma de la ley de quiebra de 2005.

En el caso de Puerto Rico podemos estimar que la reducción en el gasto de los consumidores, el pobre desempeño de nuestra economía puertorriqueña, pobre actividad de la industria de la construcción, alto nivel de desempleo, falta de liquidez de los consumidores y los negocios, reducción de la oferta de crédito por la banca, el factor emigración, los altos costos de radicar quiebra, y la nueva legislación sobre hogar seguro, son tendencias que, mientras persistan, mantendrán bajo el nivel de radicaciones.