2017: Huracán María provoca considerable reducción de casos de quiebra en PR

Publicado 14/01/18
Por JL Acevedo Colón
Según información publicada el 5 de enero de 2018 por el Instituto Americano de
Quiebra (American Bankruptcy Institute) utilizando datos de epicsystem.com se
radicaron 7,610 casos nuevos de quiebra durante el año natural 2017 en Puerto Rico.
El total de casos radicados de capítulo 7 (“borrón y cuenta nueva”) fue de 3,199 y el
total de casos radicados de capítulo 13 (plan de pago) fue de 4,274. Los casos de
capítulo 11 (reorganización de negocios) radicados ascendieron a 119 y 18 bajo otros
capítulos (reorganización de negocios agropecuarios).
 
Estas cifras de casos son similares pero no iguales a las publicadas en la sección de
estadísticas del portal de la corte de quiebra de Puerto Rico que informa 3,197 casos
de capítulo 7, 4,275 casos de capítulo 13, 119 casos de capítulo 11 y 13 casos de
capítulo 12 para un total de 7,604. Debemos estimar que la corte de quiebra de Puerto
Rico utilizó el sistema tradicional de estadísticas sin tomar en cuenta los casos
radicados bajo la ley PROMESA que son de la competencia directa de la corte federal
del distrito de Puerto Rico.
 
Puerto Rico sigue siendo una de las pocas jurisdicciones dentro del sistema federal
donde se radican más casos de capítulo 13 (56%), seguido por casos de capítulo 7
(42%). Estos casos de capítulo 13 y 7 representaron el 98% del total de casos
radicados. En tan solo 8 de los 50 estados federados se radicaron más casos de
capítulo 13. En 42 estados federados más el Distrito de Columbia, Guam e Islas
Vírgenes, se radicaron más casos de capítulo 7.
 
Comparado con el año natural 2016 anterior hubo una reducción de 26% en el total de
casos radicados. Desde la reforma de la ley de quiebra en el año 2005 no se
experimentaba una reducción de casos tan drástica. Es evidente que el huracán María
se ha dejado sentir también en la práctica de los casos de quiebra en Puerto Rico
como en tantas otras circunstancias de nuestra vida colectiva. Pero el año 2017 se une
a una marcada tendencia a la reducción de casos de quiebra desde el año 2010. Hasta
el mes de julio de 2017 ya Puerto Rico experimentaba una reducción de 11% menos
casos de quiebra que continuó durante el mes de agosto y se aceleró a partir de
septiembre por los huracanes Irma y María hasta alcanzar una reducción de 26% al
finalizar el año natural 2017.
 
Para una mejor comprensión de esta reducción de casos sugerimos: ¿Porqué se
radican tan pocos casos de quiebra personal?  
 
En el año natural 2017 en los Estados Unidos se radicaron un total de 766,698 casos
de quiebra: 470,876 (62.2%) se radicaron bajo el capítulo 7;  238,367 (37.6%) se
radicaron bajo el capítulo 13; 6,793 se radicaron bajo el capítulo 11 (.0385%) y, 582
(.00075%) bajo otros capítulos principalmente capítulos 12 y 9. Véase que 99.8% del
total de casos radicados fueron de capítulos 7 y 13. Comparado con el año natural
2016 anterior en Estados Unidos se radicaron unos 5,400 casos menos, una reducción
inferior al 1%. Esta reducción continúa en Estados Unidos por los pasados 8 años.
Según Sam Giordano, director ejecutivo del Instituto Americano de Quiebra, la
reducción obedece al los altos costos de radicación de quiebra que siguen
ocasionando dificultades a las familias y los negocios.
 
La fuente de los datos es el portal de la corte de quiebra de Puerto Rico
www.prb.uscourts.gov y el portal del American Bankruptcy Institute, www.abi.org
que utiliza datos obtenidos de www.epiqsystems.com.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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